日本一美しい村

とあるサイトで見かけたこんな言葉に惹かれて
岡山の北、新庄村を訪ねてみる。 

1508sinjo_a

アクセスは
中国道を西へ。
米子道に乗り継いで、久世IC下車。そのまま北へ30km。

R181は
のどかな田園地帯を走り抜ける気持ちのいい道。

1508sinjo_b

1508sinjo_c
Villages of Japanより借用
旧出雲街道沿い
標高1,000m級の山々に囲まれた集落。

380世帯 人口1,000人 という小さな村。

 

 
初めて訪ねた村なのに
なぜかとっても懐かしい....
そんな不思議な気持ちにさせられる場所。

1508sinjo_f

1508sinjo_e


町の中央を流れる新庄川。
この橋を渡ると、がいせん通りと呼ばれる桜の名所へ。

1508sinjo_g

桜の時期に訪れたら
きっとすばらしい景観に出会えるのだろうな。




出雲街道の宿場町として栄えた
当時の風情を色濃く残す古い町並み。

1508sinjo_j

1508sinjo_h

1508sinjo_i

 

日本人なら
だれでも心響く風景っていうのがあるような気がする。

日本の原風景....。

もしかしたらそれは
僕らのDNAの中に深く深く刻み込まれている
共通のイメージなのかも知れない。




1508sinjo_l

1508sinjo_k










--------------------------------

新庄村を調べていくうちに
日本で最も美しい村連合」という組織があることを知る。


1508sinjo_m


過疎化が進む地方において、
小さくても素晴らしい地域資源や美しい景観を持つ
そんな村や地域の活性化を図っていくために発足したNPO法人。



2005年に、7つの自治体からスタートしたこの組織。
現在の加盟地区は、55町村・地域(2014年)にまで増えている。





よく知られている地域としては
北海道の美瑛町や標津町
東北秋田の小坂町

関西では、
十津川村や曽爾村、伊根町などの名前を見つけることができる。






美しい村としての環境保全に力を注ぐのは
地元の人たちだけではなく
このサイトでは広くサポーターも募集している。



日本人の原風景....
そんな心揺さぶられる美しい風景をいつまでも守り続けるために

僕らも何かひとつ....
アクションを起こしてもいいのかも知れない。